How Many Options Do You Have?

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The other day I was driving down Point Brown Road in Ocean Shores, Washington. Ocean Shores is a small town with almost no economic base. If you live there you are likely a retiree or work in one of the restaurants or hotels that serve the tourists. The Internet in Ocean Shores is anemic, but it does exist. Yet, when I drove by the McDonalds in the center of town, the sign said, “Now hiring, apply on-line.”

There is an assumption that everyone, now, in the United States has access to the Internet.

With the Internet, we can reach millions of people in an instant. We can research anything in milliseconds. We can find opportunities.

We live in a world of options.

Options of growth, options to waste our time, options to be informed, options to be misinformed. We can get a degree. We can write a book. We can work at McDonalds.

This is good and this can be overwhelming.  We can now build a wide-range of things to do simply through the electronic slabs in our homes.

Further, we have all the expectations placed on us by co-workers, bosses, clients, family, friends, the government, and ourselves. They want us to do things. We want us to do things. All those things are more options.

We all have tons of options.

When you are creating your first Personal Kanban, your first goal is to simply understand all you could be doing right now or that is expected of you.

The Options Triangle

Understand your options

Here’s how you might start out.

  1. Write down all the expectations people have of you.
  2. Write down all the things you would like to do (not just work, you want to go to Bali and sit on the beach … write it down.)
  3. In your options column make a triangle like the one below
  4. Use this to organize your current supply of options by placing the options in the portion of the triangle that best described the mix of obligation, desire, and growth.
  5. Ask yourself … what does this mean?

With this quick tool, your work will begin to take shape. Is your work merely obligation? Do you want to do the work on your plate? Is this work building your skills or challenging your intellect? Ideally, we’d like to see tasks working into the middle to middle -right of the triangle. We want to engage in options that allow growth and that we enjoy.

This helps us see the context of the options we have amassed. A vacation in Bali will likely be high in desire and even growth.  Moving to Bali and sitting on the beach for eternity might be a good escape, but might not be so high on the growth side.

One other thing about this triangle. It’s not the magic trianglethere is no magic triangle.  There is no magic anything except magic erasers for everything else, you have to work.

You can swap out any of the words in the triangle at-will. If you want to collaborate more, swap out “growth” for “collaboration”. Your context is your own.  Another triangle might measure risks like “resources” “complexity” and “time”. Make your own, improve on it. Make a better one, but please examine your options carefully and choose wisely.

Jim BensonHow Many Options Do You Have?

Q: What stops you from acting? A: You!

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Image result for procrastination quotesMost of us, in our heads, have a list of “If I had onlies”.  These are horrible little things that nag us. If I’d only painted those steps, if I’d only bought those shares when the company was at the bottom, if I’d only … It’s clear we can’t live in a world of regret, but it’s also clear that we often don’t act when we know we should. Regret comes from a combination of inaction and hindsight.

But why don’t we act?

It’s been shown that we humans tend to default to a mode of conservation of energy, which is another way of saying we will tend to find the least onerous way to do something. Often that means accepting the status quo or outright inaction over changing something or acting. We become action or change averse because it’s simply too much work either to think about of physically do.

Procrastination, you might say, is a survival mechanism – but one that is working overtime. We need to remind ourselves of the importance of the goals we want to achieve and the things we want to get done.

Studies have found that writing down goals makes us as much as 85% more likely to achieve them, which leaves us little hope for achieving things we don’t write down.

It’s not hard to see how Personal Kanban helps here. The act of writing something down and adding it to your Personal Kanban, then regularly revisiting the board to see what you could be doing next both reminds us of the task and reinforces our desire to see that it gets done.

Jim BensonQ: What stops you from acting? A: You!

Finding Our Own Value – Growing By Understanding

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There are those days where your Personal Kanban is on fire. You are in a state of flow and tickets are just moving right along. The days go by and you look at your DONE column … it’s full. Really really full.

The DONE tickets seem to swim. There are so many of them. You’ve been productive, but what might all that work actually mean?

A few weeks ago I started a side experiment. By hand, each day, I wanted to see what the actual impact of my work was … on me.

What was I getting from the work I was doing? What was I learning? How was I making sure I was becoming healthier? 

Was I stuck in the productivity trap and not growing … not being truly effective?

Tracking Learning, Creating, and Health

Tracking Learning, Creating, and Health

Each day I gathered my Inputs, Outputs, and Maintenance, which is an overly technical way of saying:

  • What did I learn today?
  • What did I create today?
  • What did I do to make sure I stayed healthy.

LEARN: In the first four days we see here, we see both talking to clients and reading made up the bulk of inputs. Almost immediately this section paid off. I noticed that I specifically set aside time to start reading Humble Inquiry, simply so I’d have something to put in the block. Since starting this, my reading radically shot up, due to this one simple adjustment.

CREATE: Creation was anything for work or otherwise, so we have writing proposals, recommendation letters and even sous vide ribs. The question wasn’t necessarily what made me money, but what did I create that kept me … well … creative.

MAINTENANCE: Since starting this, I was taken down by a nasty

Reading List in Personal Kanban

Toni’s PK Reading List

little bit of pneumonia, but we can see here that from the outset I started walking (a peak of 13.2k steps and 81 floors that week), that I’m talking to friends, and that I’m scheduling needed doctors visits (hard to get time to do when you travel a lot).

RESULTS: Immediately, visualizing the very loose goals of simply learning, creating, and maintaining created tickets on my Personal Kanban board, changed the way I organized my day (to allow for frequent short walks), and got me to focus each day on a balance of learning, creating, and being a whole human being.  Shortly after putting the books I was reading on our board, Tonianne added the book column on the right to our shared board.

Why is that important? Because my starting to do this was due to her putting, out of the blue, reading time into her Personal Kanban.  She had simply put that she was reading Deep Work on the board.

That got me to thinking about what I was reading and one thing led to another. She made a little improvement, I ran a little experiment, she made another little improvement.

Meta-Lesson: When we visualize for ourselves or others, new information is created. When we expose ourselves or others to new information, improvement opportunities are exposed.



Jim BensonFinding Our Own Value – Growing By Understanding

Construire son premier tableau de Personal Kanban

Jim BensonFrench1 Comment

Construire son premier tableau de Personal Kanban est vraiment quelque chose de très simple.

Tout ce qu’il vous faut est un tableau blanc ou, à défaut, un mur, des crayons-feutres et des feuillets adhésifs.

Une première étape consiste à établir votre chaîne de valeur.

La chaîne de valeur représente le flux de votre travail de son début à son achèvement. Il vous permet de dessiner une véritable carte de votre travail.

Le mieux est de commencer par la chaîne de valeur la plus simple, avec seulement trois colonnes:

  • BACKLOG: travail en attente d’exécution
  • EN COURS: travail en cours
  • FINI: travail achevé


Cette configuration très simple vous permettra de commencer à mieux comprendre le contexte de votre travail. Vous pourrez ensuite le modifier en fonction de vos besoins.

Une deuxième étape consiste à établir votre backlog.

Le backlog représente tout le travail que vous n’avez pas encore fait et qu’il vous reste à exécuter.

Commencez par dresser la liste de toutes les choses à faire. Pour cela, utilisez un feuillet adhésif par tâche ou projet, en prenant soin de ne rien négliger.


Vous vous en sentirez soulagé, car cela vous permettra de prendre la mesure du travail à accomplir.

La troisième étape consiste à établir votre limite de WIP.

La limite de travail en cours ou WIP (de l’anglais Work in Progress) c’est la quantité de travail en cours que vous pouvez gérer à un moment donné.

Nous avons tous une tendance chronique à laisser les tâches à moitié ou même presque terminées. le fait de visualiser permet de prendre conscience de l’accumulation de tâches non complétées. La solution est simple: passez vos tâches en revue, débarrassez-vous-en une à une, finissez le travail.


Pour trouver le juste équilibre dans votre travail, il faut commencer par définir une limite de travail en cours arbitraire, disons pas plus de trois tâches. Ajoutez ce nombre à votre colonne EN COURS. Assurez-vous de commencer avec un nombre réaliste, vous permettant de respirer. Attendez-vous à voir cette limite changer.

La quatriéme étape consite à commencer à tirer les tâches

Tirer: faire passer une tâche d’une colonne de la chaîne de valeur à la suivante.

Chaque fois que vous vous le faites, définissez des priorités en fonction de votre contexte actuel.


Plongez dans votre BACKLOG et de là tirez les tâches de plus haute priorité vers EN COURS. Ne tirez pas plus que votre limite de TAF ne vous le permet.

Quand vous complétez une tâche, tirez celle-ci vers FINI.


Votre colonne FINI devrait rapidement commencer à se remplir, reflétant en cela votre productivité.

C’est aussi simple que cela. Utiliser ce Kanban personnel de base pendant quelque temps vous permettra une meilleure compréhension de votre travail. Son évolution ira de pair avec celle de votre Kanban personnel.

Jim BensonConstruire son premier tableau de Personal Kanban

Qu’est-ce que le Kanban et le Personal Kanban ?

Jim BensonFrenchLeave a Comment

Le terme kanban peut avoir plusieurs sens.

1. Le mot japonais kanban.

Au départ, kanban est le mot japonais pour une carte, un ticket ou un signe.

Kan = Visuel
Ban = carte

2. Le kanban dans le système de production de Toyota

Au lendemain de la seconde guerre mondiale, l’ingénieur japonais Taiichi Ōno s’inspira du système de carte communément utilisé pour le réapprovisionnement dans les supermarchés et l’adapta aux besoins de la production automobile chez Toyota.

C’est ainsi qu’un système de cartes permettait désormais à chaque étape du processus de production industrielle d’indiquer en amont le besoin de réapprovisionner un poste de travail sur la chaîne de montage.

Un tel système qui fonctionne en quelque sorte à reculons : chaque fois qu’une pièce est utilisée, la carte de kanban correspondante est envoyée en amont pour qu’une nouvelle pièce soit produite et livrée. Le kanban sert à signaler le besoin qui se manifeste. La pièce requise est ainsi produite en fonction de la demande, au moment opportun. Un tel système de travail à flux tiré permet de minimiser l’inventaire.

Le kanban est donc depuis lors un outil on ne peut plus simple mais qui se révèle très précieux pour gérer le flow et la production de composants dans le système de production de Toyota.

3. Le kanban chez les développeurs de logiciels

En substance, au tout début du vingt-et-unième siècle, certains développeurs de logiciels s’inspirèrent du Kanban industriel et l’adaptèrent aux besoins spécifiques de leur travail d’équipe.

Le contexte était bien différent: il ne s’agissait plus de production industrielle, mais de travail des connaissances.

Une telle pratique Lean du développement de logiciels prit le plus souvent la forme de l’utilisation d’un tableau blanc et des feuillets adhésifs.

Il est intéressant d’observer que ces informaticiens loin d’avoir recours à un logiciel pour faire gérer leur projets de développement souvent d’une grande complexité aient eu recours à une approche low tech.

4. Le Personal Kanban

Le Personal Kanban est une façon très simple de visualiser son travail pour mieux le gérer en utilisant un tableau de kanban.

Nous sommes tous l’objet de multiples sollicitations, entre les tâches à exécuter, les personnes avec qui interagir, les responsabilités que nous pouvons avoir et même nos loisirs. Par ailleurs, les plans les mieux conçus doivent composer avec la réalité, toujours pleine d’incertitude, et nous devons savoir faire preuve de flexibilité et nous adapter rapidement à des circonstances toujours changeantes. Notre cerveau trouve toutefois bien difficile de jongler avec des priorités multiples.
Le Personal Kanban se révèle précieux à cet égard. Il permet de visualiser la quantité de travail que nous avons à faire et la façon dont nous l’exécutons. C’est une façon très simple de dresser une carte de votre travail. Celle-ci a vocation à s’adapter parfaitement aux circonstances personnelles de chacun. Le Personal Kanban peut-être mis en oeuvre tant individuellement qu’au sein de votre famille ou de votre équipe de travail.

Le Personal Kanban n’a que deux règles:

  • Règle n° 1. Visualiser votre travail.
  • Règle n° 2. Limiter votre travail en cours.

C’est aussi simple que cela.

Pour se faire, on utilisera un premier Personal Kanban qui vous permettra une meilleure compréhension de votre travail. L’évolution de celle-ci ira de pair avec celle de votre tableau de Kanban personnel.

Mon prochain billet vous expliquera comment construire son premier tableau de Personal Kanban.

Jim BensonQu’est-ce que le Kanban et le Personal Kanban ?

Personal Kanban : le livre

Jim BensonFrenchLeave a Comment

Le livre de Jim Benson et Tonianne DeMaria Barry, Personal Kanban : Mapping Work | Navigating Life, qui a reçu en 2013 le Shingo Prize for Operational Excellence, la distinction la plus élevée dans le domaine du Lean est désormais disponible en français, sous le titre de Personal Kanban: Visualisez votre travail | Pilotez votre vie. On peut le trouver en France sur sous forme de livre broché et de livre électronique Kindle ainsi qu’au Canada sur sous forme de livre broché et de livre électronique Kindle..

Voici la préface que j’ai rédigée pour introduire le livre, qui donne une bonne idée de la pertinence de l’approche du Personal Kanban et vous incitera je l’espère non seulement à acheter le livre, mais surtout à essayer cette approche de l’efficacité personnelle.


Nous vivons dans un monde de plus en plus complexe. De profondes mutations dans les façons de travailler se sont produites pendant les trente dernières années. La vitesse à laquelle circule l’information ne cesse de s’accélérer. Jour après jour, chacun d’entre nous a fort à faire et se sent souvent débordé. Trouver le temps de vraiment penser en profondeur est devenu un luxe. Nous avons le sentiment d’être lancé dans une sorte de fuite en avant dont le but est de faire toujours plus, toujours plus rapidement. La multiplication des livres et des articles sur la productivité personnelle est tout à fait symptomatique de ce malaise. Leurs auteurs clament bien haut pouvoir apporter une solution à ce nouveau mal du siècle pour les travailleurs et travailleuses des connaissances. Ce qu’ils proposent se révèle toutefois la plupart du temps extrêmement décevant. Personal Kanban : Visualisez votre travail | Pilotez votre vie, le livre de Jim Benson et Tonianne DeMaria Barry, fait exception à la règle.

Initialement d’un naturel plutôt désorganisé, j’ai cherché pendant une bonne vingtaine d’années la meilleure façon de faire face aux exigences d’une vie professionnelle très intense. Aussi ai-je commencé par explorer diverses méthodes de gestion du temps. Elles avaient en commun d’être excellentes en théorie, mais elles ne résistaient malheureusement pas à l’épreuve de la réalité et de la complexité de la vie. Il m’est devenu de plus en plus clair au fil des ans que vouloir gérer son temps était un peu comme de vouloir contrôler la mer alors que tout ce qu’on peut faire, c’est de surfer sur les vagues. J’ai ensuite utilisé pendant plusieurs années une méthode qui mettait, à juste raison, l’accent sur la gestion des flux de travail. Le catalogage systématique des projets et des tâches au moyen d’un jeu de listes m’inspirait un sentiment de contrôle. Il n’en restait toutefois pas moins que la multiplication des tâches s’accumulant dans de telles listes s’avérait décourageante à l’usage. L’absence d’un système permettant d’établir des priorités se faisait cruellement sentir. Je ne savais souvent plus par où commencer et je me sentais véritablement dépassé. Les résultats obtenus n’étaient ainsi clairement pas à la hauteur de la promesse ultime d’un flux de travail personnel s’écoulant harmonieusement.

C’est alors que j’ai découvert le livre de Jim Benson et Tonianne DeMaria Barry qui proposait un défi : celui d’oser la simplicité. Je dois admettre avec humilité que j’étais initialement sceptique et que je n’accrochais guère à l’idée de visualiser mon travail avec des feuillets adhésifs comme le suggéraient les auteurs. Je me suis dit en moi-même : « ce que je fais est beaucoup trop sophistiqué pour être réduit à un tableau rempli de feuillets adhésifs ». J’en suis toutefois arrivé à tenter l’expérience : après tout, certains développeurs de logiciels n’utilisaient-ils pas eux- mêmes le kanban pour gérer des projets complexes ? Je dois dire que j’ai été rapidement aussi surpris que séduit par l’amélioration quasi immédiate qui s’est produite.

Personal Kanban : Visualisez votre travail | Pilotez votre vie est un livre original, en ce sens qu’il présente une approche profondément nouvelle. Le Personal Kanban est d’une grande simplicité et repose sur deux règles, et seulement deux règles. L’une prescrit de visualiser son travail, le plus souvent au moyen de feuillets adhésifs ; l’autre de limiter en permanence son travail en cours, c’est-à-dire les tâches que l’on entreprend : en d’autres mots, terminer ce que l’on a commencé avant d’entreprendre autre chose. Aussi rien n’est-il plus facile que de se lancer dans la pratique de cette méthode — créer son tableau de Personal Kanban n’est l’affaire que de quelques minutes — pour voir par soi-même ce qui peut se produire. Il faut dire que l’on est rapidement surpris. Le simple fait de créer un tableau sur lequel on visualise ses tâches à accomplir permet d’y voir beaucoup plus clair. Le simple fait de limiter son travail en cours et de s’efforcer, autant que faire se peut, de finir les tâches que l’on a commencées avant d’en entreprendre de nouvelles — en d’autres termes « arrêter de commencer et commencer à finir » — permet à notre flux de travail de bien mieux s’écouler. Si commencer à utiliser le Personal Kanban porte ses premiers fruits en permettant de devenir plus productif très rapidement, ce n’est toutefois que le tout début d’un cheminement à plus long terme.

Une productivité accrue ne saurait en effet en aucune façon être une fin en soi. Cela ne devrait être qu’un moyen. Devenir initialement plus productif permet de se donner enfin le temps nécessaire pour réfléchir à comment amorcer une véritable démarche d’amélioration continue, qui seule permet de passer au niveau de performance supérieur. Aussi s’agira-t-il d’observer attentivement ce qui se passe en s’efforçant de mieux comprendre son travail. Des rétrospectives régulières permettent de tirer les enseignements qui s’imposent et de mener des expérimentations à petite échelle. Notre tableau de kanban personnel devient ainsi un véritable outil d’apprentissage sur notre travail. S’il est de bon ton de parler, le plus souvent sous un mode incantatoire, d’organisation apprenante, le Personal Kanban incarne une telle démarche, tant pour un individu que pour une équipe. La méthode est simple, en apparence presque trop simple, pourtant elle donne des résultats spectaculaires.

Le tour de force accompli par Jim Benson et Tonianne DeMaria Barry a été d’écrire un ouvrage qui est éminemment pratique, tout en introduisant d’une façon très habile les éléments de théorie indispensables qui sous-tendent leur démarche, d’une manière qui les rend facilement assimilables. La lecture de Personal Kanban : Visualisez votre travail | Pilotez votre vie se révèle un véritable plaisir intellectuel. Ce livre remarquable, on ne peut plus « pratico-pratique », s’efforce de promouvoir une dynamique dans laquelle action et réflexion vont véritablement de pair. En effet, le Personal Kanban facilite l’action, tout en plaçant l’esprit critique au centre même de sa démarche. S’il est des livres qui se lisent plume en main, celui-ci fait plutôt partie de ceux qui appellent une lecture expérientielle. Aussi invitons-nous le lecteur ou la lectrice à le lire feuillets adhésifs et feutre en main et à se lancer au fil de la lecture dans la conception de leur premier tableau de Kanban.

Jim BensonPersonal Kanban : le livre

Prioritization: How to Prioritize when there is no Priority (Video One)

Jim BensonDesignPatterns, ExpertLeave a Comment

Prioritization is stressful. We find ourselves prematurely making value decisions about what to pull and when (right now!)

In our Gold Call* this week, one of the attendees asked “How can I prioritize my work when there is no clear priority? Everything seems equally important?”

This is a deeper issue that simply being indifferent…we are constantly worried (like stressed) about what the best thing is for us to do next. If we make the wrong choice, what might the consequences be?

Extreme stress might result when we simply don’t know what is most important. At that point, we need to start asking other questions about the work. Is it difficult? Is it going to make me happy? Does it involve other people?

This video digs into those issues. In my next post, because choice is not a simple topic, we will go into other ways to select work.  (Also, look at the links below this video for more Personal Kanban posts on prioritization.)

*Every two weeks out Gold Personal Kanban class members have a one hour chat about what we’re working on, how the are working with Personal Kanban, and challenges they are facing. The students, as well as Tonianne and I, work to solve those challenges. They are fun, engaging, and helpful conversations.

Jim BensonPrioritization: How to Prioritize when there is no Priority (Video One)

Do Meetings Go On my Personal Kanban?

Jim BensonDesignPatterns1 Comment

What to do with meetings? They happen all the time, they take up time, they sure seem like work. But putting every meeting on a Personal Kanban would be onerous and annoying. (video about this is below)

So the answer is a qualified no. Or a qualified yes.

Your Personal Kanban has several roles in your life. The first is to let you know what you need to do. A close second is letting others know.

So meetings will appear on your Personal Kanban if:

  • you need to prepare for them;
  • they are stressful and you can’t stop thinking about them;
  • they will take up a lot of time (like 3 or 4 hours); or
  • people on your team need to know.

Regular staff meetings or ad hoc meetings are part of other tasks usually and don’t get called out specifically on the board.

By the way, I was originally asked this on Stack Exchange. If you have any questions about Personal Kanban, please let us know.


Jim BensonDo Meetings Go On my Personal Kanban?

GTD à la mode Kanban (3)

Jim BensonFrenchLeave a Comment

En 2012, après avoir mis en oeuvre la méthode GTD pendant 7 ans, j’ai découvert le Personal Kanban un peu par hasard et découvert qu’il offrait une élégante solution aux problèmes irritants que j’ai décrit dans mon billet précédent. Le Personal Kanban est un modèle Lean qui est d’une très grande simplicité. S’il ne repose que sur deux règles de base: visualiser et limiter votre travail en cours ou WIP (Work in progress), il n’en est pas moins extrêmement puissant. Je suis quelqu’un de très visuel, c’est pour cela que le Mind Mapping et les techniques associées me conviennent si bien, mais que par contre je me suis toujours senti frustré par le système de listes de Getting Things Done. J’ai pendant un temps essayé de mettre en oeuvre GTD en utilisant une carte heuristique. Si cela marche très bien avec les six niveaux verticaux du focus, gérer vos tâches avec une Mind Map montre très vite ses limites. Aussi ai-je fini par me résoudre à utiliser un excellent gestionnaire de tâches GTD, Nozbe. Lorsque j’ai découvert le Personal Kanban, j’ai commencé par tout simplement introduire une limite de WIP pour mes tâches en cours et cela a considérablement amélioré les choses pour moi. À tel point, que j’ai décidé d’aller plus loin et d’adopter une approche très low tech en utilisant tout simplement un tableau de Kanban – en l’occurrence le mur de mon bureau – et des feuillets adhésifs. Je dois dire que l’expérience a été des plus convaincantes.

Le Personal Kanban s’est révélé extrêmement puissant pour m’aider à beaucoup mieux gérer le flux de mon travail. Limiter votre travail en cours nécessite de fixer une limite au nombre de tâches que vous avez en cours à un moment donné. Il y a une limite au nombre de balles avec lesquelles vous pouvez jongler à un moment donné ; il en est de même pour le nombre de tâches que vous pouvez exécuter. Limiter le WIP, le travail en cours, garantit que le nombre de choses qui retiennent votre attention est réduit. Le Personal Kanban a pour effet d’introduire une contrainte des plus claires, qui est que les choses qui sont dans votre colonne en cours doivent être achevées, pas de retour en arrière. Cela a marqué la fin du problème endémique des projets à demi-complétés. “Arrêtez de commencer ; commencez à finir” — «stop starting ; start finishing» en anglais — comme l’énonce le fameux slogan du Kanban. Ceci est incroyablement pertinent pour moi, car j’ai eu par le passé une fâcheuse tendance à commencer des projets qui traînaient ensuite en longueur. Limiter votre TAF consiste à utiliser des filtres, en établissant des priorités. Personal Kanban vous aide ainsi à mieux gérer votre attention en vous aidant à mieux focaliser celle-ci. Vous finissez par essayer de faire beaucoup moins de choses en même temps, mais beaucoup plus au fil du temps. Comme le dit si bien Paul Eastabrook : «Le Kanban m’a permis d’améliorer mon débit pour réaliser ce que j’avais à faire.»


Il vous est possible, en visualisant votre travail sur un tableau, de voir beaucoup plus clairement où vous en êtes. Cela vous permet de véritablement engager avec vous-même, une sorte de conversation à propos de votre travail. De plus, en raison même des contraintes inhérentes à l’utilisation d’un tableau de Kanban, passer en revue de façon régulière le tableau en question devient une nécessité à laquelle on ne peut quasiment pas échapper. Ceci s’explique par une raison des plus simples : si vous négliger de le faire, votre tableau devient très vite beaucoup trop encombré. Comme il est juste devant vous, vous ne pouvez pas manquer de le remarquer et vous êtes bien obligé de régler le problème. Passer en revue votre travail devient comme une seconde nature. Le rituel du stand-up devant votre tableau qui dure quelques minutes au début de chaque jour, vous permet de prendre la mesure de vos priorités de la journée. La revue hebdomadaire tient également lieu de la rétrospective du Kanban et elle est enrichie pas la visibilité du travail que vous avez déjà effectué. Cela me permet souvent de réaliser qu’il me prend presque toujours beaucoup plus de temps que je ne l’avais initialement pensé pour mener à bien un projet ou une tâche. Ceci m’a fournit de très utiles données en ce qui concerne la pertinence ou non pour moi d’entreprendre de nouvelles tâches ou de nouveaux projets, puisque ce que je peux en fait accomplir a nécessairement des limites. J’ai également trouvé le concept de chaîne de valeur extrêmement utile, puisqu’il m’aide à concentrer mon attention sur la valeur réelle pour moi d’entreprendre ou pas une tâche ou un projet spécifique. Tout ceci n’est pas seulement une question de devenir plus productif, c’est à dire de toujours et encore faire plus de choses, loin de là; Il s’agit bien d’être plus efficace, donc de faire ce qui a l’impact le plus important et que vous trouvez épanouissant.

Ce que j’apprécie tout particulièrement en tant que praticien expérimenté de la méthode Getting Things Done est que le Personal Kanban vous permet de pleinement pratiquer GTD sans rien perdre de celle-ci. C’est une différence frappante par rapport à la plupart des méthodes qui ont beaucoup emprunté à GTD, mais l’on transformé en un sens qui in fine a pour résultant un appauvrissement plutôt qu’un enrichissement. Je peux vraiment dire que plus j’utilise le Personal Kanban, plus je pratique véritablement la méthode GTD, car les deux s’articulent à merveille. J’en suis arrivé à voir le Personal Kanban comme le parfait complément à Getting Things Done. Je le vois comme le tableau de bord de mon système GTD: le flux de travail de GTD permet d’être en contrôle, les six niveaux verticaux des horizons de focus aident à mettre les choses en perspective, le Personal Kanban, lui, permet non seulement d’exécuter les tâches, mais surtout d’exécuter celles qui sont le plus pertinentes.

Jim BensonGTD à la mode Kanban (3)

GTD à la mode Kanban (2)

Jim BensonFrench1 Comment

Dans un premier billet, j’ai décrit comment la méthode Getting Things Done de David Allen pouvait permettre à chacun, tout à la fois de contrôler ses flux de travail et de mettre son travail en perspective. Cette méthode s’est indéniablement révélée extrêmement utile pour moi au cours de ces huit dernières années. Il n’en reste pas moins que faire fonctionner un tel système de façon parfaitement harmonieuse ne va pas toujours de soi. Si GTD a vraiment extrêmement bien fonctionné pour moi, il n’en reste pas moins que j’ai toujours eu l’impression que quelque chose semblait manquer dans ma mise en oeuvre de la méthode. Je suis passé, pendant une période, par une phase pendant laquelle j’ai cherché une solution technologique à ce problème, en essayant toute sorte de logiciels GTD, à la recherche d’une illusoire solution magique. Avec le temps, j’en suis arrivé à réaliser que cela n’avait guère de sens. Aussi en suis-je revenu aux fondamentaux. J’ai ainsi compris que je me trouvais en fait confronté à deux problèmes clés.

Le premier problème était le grand nombre de projets et de tâches qui s’étaient accumulés dans mes listes. J’étais confronté à une surcharge de projets à demi exécutés qui trainaient en longueur ainsi qu’à de tâches qui rivalisaient pour accaparer mon attention. Cela me faisait parfois éprouver d’être submergé et avait ainsi un effet démoralisant. Plus je devenais productif, plus le nombre des projets et tâches auxquels je devais faire face semblait élevé. GTD est supposé être synonyme de “productivité sans stress”, mais il semblait que sans y prendre garde, le stress revenait tout aussi discrètement qu’insidieusement. Il est certes de fait que David Allen fait une distinction entre les “projets actifs” (p. 38) et ceux qui sont passifs et qui peuvent être stationnés sur les listes de someday-maybe. En pratique, toutefois,dans une vie très remplie, il est difficile de jongler avec toutes les obligations auxquelles on se trouve confronté. Dans mon esprit, cette distinction entre projets actifs et projets passifs est tout à la fois une des questions les plus cruciales d’une mise en oeuvre efficace de la méthode GTD et l’une des plus difficiles à maîtriser.

L’ensemble de la méthode GTD vise à atteindre un objectif bien précis : exécuter les tâches qui méritent de l’être (Getting Things Done). Toutefois, et ce n’est pas le moindre paradoxe, elle repose sur deux éléments essentiels, qui aident respectivement à prendre le contrôle et à une mise en perspective, mais il n’y a malheureusement rien d’aussi simple et puissant pour ce concerne l’exécution — le faire — dans Getting Things Done. L’absence d’un processus simple pour aider à focaliser son attention et passer à l’exécution elle-même est souvent péniblement ressentie par les praticiens de GTD. Paul Eastabrook a fort bien identifié ce problème dans un billet publié sur le blogue Personal Kanban. Il écrit que “GTD peut conduire au thrashing, quand le nombre total d’options pour ce que l’on faire est énorme.” Il faut bien sûr reconnaître que les prochaines actions (Next actions) ne sont pas simplement des tâches traditionnelles sur une liste de tâches, mais bien précisément la prochaine action à accomplir en ce qui concerne respectivement chaque projet précis. Il n’en reste pas moins que l’expérience montre qu’une question délicate demeure de savoir comment choisir quelle prochaine action doit être exécutée à un moment précis. Les seules recommandations offertes à ce sujet sont qu’il y a trois façons de choisir à un moment donné la tâche suivante à accomplir. Il s’agit tout d’abord du contexte, et ce que l’on peut faire dans un environnement donné. Viens ensuite le temps disponible qui limite grandement ce qui peut être exécuté : il serait bien peu judicieux d’essayer d’entreprendre une tâche particulièrement exigeante quand on est déjà très fatigué. Enfin, viens la priorité, mais les indications à cet égard restent très limitées: tout au plus s’agit-il de se demander “quelle sera l’action la plus profitable?” et de “faire appel à votre intuition et vous fier à votre jugement du moment.” Aussi ai-je souvent eu le sentiment que l’absence d’une meilleure façon d’établir des priorités et de limiter ce qui pouvait être exécuté à un moment donné était problématique pour moi. Une tendance naturelle semble être que les prochaines actions les plus petites et les plus faciles étaient entreprises en premier puisqu’offrant le moins de difficultés.

Telles sont bien les deux questions fondamentales auxquelles je me suis trouvé confronté quand j’ai essayé de passer au niveau supérieur dans ma mise en oeuvre de la méthode GTD. Ayant découvert tout à fait par hasard le livre de Jim Benson et Tonianne DeMaria Barry Personal Kanban: Visualisez votre travail | Pilotez votre vie m’a toutefois donné l’occasion, comme je l’expliquerai dans mon prochain billet, de trouver une solution élégante à ces problèmes, en ajoutant tout simplement à l’équation un pattern Lean qui est basé sur deux principes des plus simples: visualiser son travail et limiter son travail en cours.

Jim BensonGTD à la mode Kanban (2)